· The Embassy of Mexico presents an Altar de Muertos, as part of its cultural program in Belize.
· The Altar, part of the Day of the Dead, is one of the ancient traditions in Mexico.

Belmopan, 28 October 2008. - The Embassy of Mexico informs that on Friday 31 October 2008 the traditional Altar de Muertos (Altar of the Dead) will open at the House of Culture of Belize. The event is sponsored by the Embassy of Mexico, the Museum of Belize and the National Institute of Culture and History (NICH).

The Altar de Muertos, as part of the Día de Muertos (Day of the Dead) constitutes a religious syncretism and a tradition originated from indigenous peoples in Pre-Columbian times in present day Mexico. The festivities take place each year on 1 and 2 November, and coincide with Catholic celebrations of All Saints day. The fusion of pre-Hispanic religious rites and Catholic feasts brings together two universes, one marked by indigenous belief systems, the other by worldviews introduced by the Europeans in the sixteenth century.

As practiced by the indigenous communities of Mexico, el Día de los Muertos commemorates the transitory return to Earth of deceased relatives and loved ones. With the Altar de Muertos, families facilitate the return of the souls to Earth by laying flower petals, candles and offerings at the shrine, along with the deceased’s favorite dishes prepared by their relatives and typical handicrafts, such as paper cut-outs.

The Day of the Dead is a long tradition held by Mayan people too, which still takes place in Northern Belize, known as Hanal Pixan.

On 7 November 2007, following an initiative submitted by Mexico, the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) issued a Proclamation of the indigenous festivity dedicated to the dead in Mexico as an Intangible Cultural Heritage.
This year’s Altar de Muertos in Belize will commemorate Andy Palacio and will be open to the public from 31 October to 7 November, Monday to Friday, 8:00 am to 5:00 pm, at the House of Culture, Regent Street, Belize City.

For more information, please write to institutodemexico@embamex.bz or call 223-1408.

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EMBAJADA DE MÉXICO EN BELICE
COMUNICADO DE PRENSA No. 44

ALTAR DE MUERTOS MEXICANO
EN LA CASA DE LA CULTURA

· La Embajada de México presentará un altar de muertos como parte de su programa de difusión cultural en Belice.
· El Altar, como parte del Día de Muertos, es una de las celebraciones más antiguas de México.

Belmopan, 27 octubre 2008.- La Embajada de México en Belice informa que el viernes 31 de octubre se abre al público el tradicional Altar de Muertos en la Casa de la Cultura de Belice. El evento es patrocinado por la Embajada de México, el Museo de Belice y el Instituto Nacional para la Cultura y la Historia de Belice (NICH).

El Altar de Muertos, como parte de la conmemoración del Día de los Muertos, es una manifestación de sincretismo religioso que tiene su origen en los pueblos indígenas de México. Esta fiesta tiene lugar cada año los días 1º y 2 de noviembre y coincide con las celebraciones católicas de Todos los Santos. Esta fusión entre ritos religiosos prehispánicos y fiestas católicas permite el acercamiento de dos universos, el de las creencias indígenas y el de una visión del mundo introducida por los europeos en el siglo XVI.

Con el Día de los Muertos, tal como la practican las comunidades indígenas mexicanas, se celebra el retorno transitorio a la tierra de los familiares y seres queridos fallecidos. Para facilitar el retorno de las almas a la tierra, las familias esparcen pétalos de flores y colocan velas y ofrendas en el Altar de Muertos. Asimismo, se preparan minuciosamente los manjares favoritos del difunto, para colocarse en el altar en medio de las flores y de objetos artesanales, como las famosas siluetas de papel.

Esta tradición también se practicaba en la antigua cultura maya, por lo que es común que se realice en el norte de Belice, con el nombre de Hanal Pixan.

El 7 de noviembre de 2003, a iniciativa de México, la UNESCO proclamó las Fiestas Indígenas Dedicadas a los Muertos en México como patrimonio oral e inmaterial de la humanidad.

El Altar de Muertos en Belice estará dedicado este año a la memoria de Andy Palacio y permanecerá expuesta al público del 31 de octubre al 7 de noviembre, de lunes a viernes de 8:00 am a 5:00 pm, en la Casa de la Cultura, sita en Regent Street, Ciudad de Belice.

Para mayores informes, favor de comunicarse al institutodemexico@embamex.bz ó llame al 223-1408.