Screen_shot_2012-08-30_at_8.45.22_PMThe Sugar Industry is one of the pillars of the Belizean economy. Here in the north it is the main income earner of more than 6,000 cane farmers. There is no doubt that when the industry catches a cold the side effects are felt across the country and that’s exactly what’s taking place presently as an estimated 17,989 acres of sugar cane fields have been affected by an extensive froghopper infestation. So far the losses have translated to $3.3 million and further reductions in cane yields and loss in income is expected in September when a third population outbreak of frog hopper is anticipated to infest an estimated 10,927 acres of cane. Without exaggeration a further outbreak of the froghopper could wipe out the sugar industry if cane farmers do not receive the necessary assistance. But in order for you to get a firsthand look at how serious the situation is we visited several cane fields today that have been affected by the outbreak.

Carmelita Perez- Reporting

They might look like tiny defenseless insects but the reality is that these insects, known as the Froghopper, can cause serious damage to the Sugar Industry if not controlled in time.

Presently, an estimated 17,989 acres of sugar cane fields have been infested this August alone out of which the BSCFA managed to treat 9,000 acres with the limited resources available under its current budget. However, 8,989 acres of cane field have been damaged by these tiny insects translating into an estimated loss in income of $3.3 million.

The frog hopper produces hundreds of eggs on a daily basis which eventually plague other cane fields. In the area of Ramonal the damage varies. Here is a cane field that has received little damage. That’s because the right practices were implemented by its owner.

Ronaldo Gonzales- BSCFA

“La presencia de la plaga esta en todos los canales, pero según el manejo que se le de y los controles que se metan así va hacer el daño al final que vas a ver. Por ejemplo en ese canal vas a ver que el daño es mínimo pero sin embargo puedes ver estas líneas estos son danos causados por la mosca pinta pero debido a que hubo un buen manejo, un buen control no se nota como un daño bien severo.  Lo que este canero hizo son todas las prácticas necesarias para que al final te lleguen a mantener la plaga bajo control y no te causen ningún daño.  Dentro de esa serie de practicas podemos decir que esta la raza sanitaria, el control biológico, el control químico, el monitoreo todos esta practicas están enfocadas a que mantengas la plaga bajo control.”

Carmelita Perez – Reporter

“En cuanto tiempo tiene que llevar a cabo estas practicas para que como usted dice se mantenga bajo control a lo que es la mosca pinta?”

Ronaldo Gonzales- BSCFA

“Eso es algo bien importante que ha bese como canero no nos damos cuenta de ello pero desde tu cortas tu cana empieza lo que es un manejo de la plaga y empiezas a meter la primeras practicas de control que puede ser desde la quema de la basura, el control mecánico y te va llevando durante todo el transcurso del crecimiento de la planta hasta prácticamente hasta el tiempo de la cosecha.”

The damage that can be caused by the frog hopper is tremendous. It can wipe out an entire cane field in a matter of days if the method of control is not applied in time.

Ronaldo Gonzales- BSCFA

“Este canal le hicimos un Assessment de daño y el 90% de que es la hoja esta dañada y eso ya se considera un daño severo y prácticamente esta plantación ya se fue ya no lo puede recuperarlo.  El bicho es un insecto chupador y lo que hace es que él tiene un tipo como Straw que mete en la hoja y empieza a succionar el juice que corre aquí en la hoja pero al mismo tiempo esta inyectando una toxina y eso causa lo que son la estructura de la hoja se vallan secando y se vayan dañando y el resultado final es que la hoja se seca completamente. La hoja tiene una serie de venas es como las venas del cuerpo de las personas a donde corren los fluidos que la plana usa que es todo el sistema de alimentación y de todo y lo que la mosca pinta extrae es ese juice que corre allí y al mismo tiempo esta inyectando la toxina que hace lo que hace daño, no tanto lo que esta extrayendo si no que inyecta es lo que termina haciendo el daño.”

Carmelita Perez – Reporter

“Entonces se muere la planta completa?”

Ronaldo Gonzales- BSCFA

“Si, se muere la planta completamente porque la hoja de la planta es como la fabrica de comida allí es a donde produce todo sus nutrientes y allí es a donde la planta se mantiene y si se daña todo eso ya la planta no tiene donde procesar su alimentación.”

The owner of this cane field has lost 90% of his crop and to make matters worst he will be taking a risk if he decides to replant.

Ronaldo Gonzales- BSCFA

“Es bien arriesgado porque debido a la gran infestación entonces ese bichito va a dejar una gran cantidad de huevecillos depositados en el suelo y es muy probable que otro ano tengamos otro brote digamos igual o mas severo este ano y tal ves nos termine haciendo el mismo daño que se hizo esta ves, la recomendación técnica es que no debería dejar este canal, lo debes de renovar y así destruir completamente una gran porción de esos huevecillos para que entonces la planta no tenga ese riesgo de que va a tener problemas de plaga mas adelante.”

In the month of September further reductions in cane yields and losses in income are expected when a third population outbreak is anticipated to infest an estimated 10,927 acres of cane if similar weather conditions persist.

Olivia Carballo- BSCFA

“Hemos visto que la plaga se a expandido de  las zonas de que le llamamos hot spots, se ha expandido hacia otras áreas y en unos casos hay canales nuevos que tienen esta plaga.  Los caneros que han tenido un daño pero no es tan severo hay que tomar muy en cuenta el mes de Septiembre dependiendo las condiciones climáticas, la humedad, el calor tiene que hacer un tipo de control para no perderlo todo.

La Asociación siempre tiene lo que es el hongo y el hongo controla y parasita a la mosca pinta y controla de una manera mas noble que un químico pero son para poblaciones que están mas o menos medianos y son para poblaciones altas porque realmente no va hacer el efecto.”

These yellow plastic markers found in all corners of cane fields are used to monitor the amount of frog hopper in the area.  If after 24 hours, less than 60 adult frog hoppers are trapped, a biological control is used to fumigate the cane field.  If the amount exceeds that number then a chemical control is used in this case by the cane farmer.

In order to avoid the infestation of more cane fields, cane farmers are asked to implement the preventative measures before it is too late.

We’ll have more on this story in tomorrow’s newscast.


PUP Northern Caucus Calls On GOB To Assist Cane Farmers

Screen_shot_2012-08-30_at_8.45.35_PMIn sight that the funds allocated for the frog hopper infestation have been depleted, the Belize Sugar Cane Farmers Association turned to government for financing. But the response they got during a meeting held last week with the Minister of Agriculture Honorable Gaspar Vega was not favorable. Vega informed members of the BSCFA that due to its current financial constraints, the Government and his Ministry did not have any financial resources to provide in order to deal with the crisis. Nevertheless, Vega offered to present the BSFA’s request to Cabinet on Tuesday August 21st, in order to obtain some type of assistance. Despite the urgency the association has received no response from government and today the P.U.P Northern Caucus weighed in on the issue. In press release issued this morning the Northern Caucus calls on the Prime Minister and the Government of Belize to do everything possible to assist the vital industry and the people of Corozal and Orange Walk.

Honorable Marco Tulio Mendez- Chairman Northern Caucus

“Se ah visto que hay mucha infestación de esta plaga en muchas partes de la cana también sabemos de que paso esta tormenta tropical en las cuales bastantes áreas que están inundadas y estamos pidiendo al ministerio de trabajo que venga a solucionar este problema que los caneros están atravesando y por su puesto el impacto de todo esto va a  hace bastante malo si no se hace algo para recuperar y mantener todo lo que es la agricultura de la cana para esta producción que se va a llevar acabo.  Cuando tenemos estos tipos de emergencias yo creo que el gobierno es el responsable para buscar las finanzas para prevenir los danos que se pueden llevar acabo, para prevenir los problemas que podamos tener especialmente en la agricultura, especialmente  en la cana que abemos de que es nuestra forma de como vivir y nuestra forma de todo la mayoría de los trabajadores en esta parte de nuestro país, entonces es responsabilidad del gobierno buscar este dinero porque esto es una emergencia en la cuales de ser alocado cierta cantidad para poder llevar acabo un producción de nuestra cana.”

As mentioned, Government has not committed to assist cane farmers and according to Honorable Jose Abelardo Mai it is their duty to do so.

Honorable Jose Abelardo Mai- Communications Director Northern Caucus

“Hasta esta mañana estaba investigando de que todavía no hay respuesta de parte del gobierno pero es importante darle conciencia y analizar los datos que están manejando en relación de la mosca pinta, Frog Hopper.  La importancia de la ayuda financiera es muy urgente ahorita porque el otro mes podemos tener el daño quizás doble o triple si no seguimos el programa de control así que es muy importante enfatizar que las finanzas urgen para poder controlar esta plaga. En el 2010 el gobierno le facilito un préstamo a BSI de 10 millones de dólares y hasta ahorita esa deuda no se ha pagado, los caneros creo que en su carta no especificaron que es un préstamo o es un regalo pero estoy seguro de que si le facilita a los caneros ellos tienen la capacidad de pagar un préstamo pequeño de 1 millón comparado a 10 millones yo creo que hay una gran diferencia y entonces yo ceo que se le debe de dar mucha atención.  Hay que también recordar de que en presupuesto fiscal el primer ministro claramente indico de que el turismo y la industria cañera son dos industrias que generan mayor ingreso y divisas en este país así es que hay que tener eso en mente y hay que darle atención a la industria azucarera.”

When we contacted the BSCFA today we were informed that they have received no positive response from government as yet.

CTV3